У Вас есть чем дополнить сайт?
Присылайте Ваши рецепты, игры, сказки, перлы детей - все, что может пригодиться и будет интересно другим мамам!
Ваше имя, e-mail
Ваше сообщение
СКАЗКИ

Большое собрание сказок для детей всех возрастов. Отечественные и зарубежные авторы, сказки разных народов.

Герцог дроу

Есть путь, который не пройти,
И карта без дорог.
Есть дверь, куда нельзя войти,
Открыв ключом замок.

Есть смерть, которой не дано
Нить жизни оборвать,
И жизнь, которую никто
Не сможет вновь начать.

Есть кровь, которую не смыть,
А смыть придет пора,
Когда священной мести счет
Оплатишь ты сполна.

И за спиной сомкнут ряды
Бойцы твоих полков.
Не знает мир других таких
Безжалостных стрелков.

У них нет душ, давно нет слез,
И сердце из кремня.
Но лучше дроу никому
Не защитить тебя!


        Это очень грустная и немного страшная история. Я даже не знаю, с чего ее начать? Да и никто, наверное, не знает. Никто теперь уже не помнит, когда и как в Волшебной Стране появился первый человек. Первый человек? Ну, да. Ведь давным-давно Волшебную Страну населяли только фейри и их слуги – драконы, оборотни, единороги, кентавры. И вот, в один прекрасный момент, в Волшебную Страну случайно попал первый человек. Потом еще один, и еще, и еще. Фейри сначала удивились, потом заинтересовались, присмотрелись и… обрадовались. Конечно, обрадовались. Фейри до этого никогда не видели людей.
        — Надо же, какие интересные зверюшки! – восхищались файне.
        — Да, да, да. Весьма любопытные создания, — вторили эльфы.
        — И, кажется, не такие уж плохие соседи, — рассуждали пикси.
        — Интересно, что же из этого получится? – размышляли Туата Де Дананн.
        А получилось вот что. Постепенно люди расселились по всей Волшебной Стране. Они построили города и деревни, проложили дороги и перекинули через реки мосты, начали сеять пшеницу и выпекать хлеб.
        — Ой, как вкусно! – облизнулись брауни. А когда малыши попробовали медовую коврижку, то сразу же решили подружиться с людьми.
        Их примеру вскоре последовали и другие. Хобгоблины и томте вместе с брауни начали помогать людям по хозяйству. Луриданы по утрам растапливали камины, а днем учили бардов слагать песни. Фильги охраняли людей от мелких напастей. Боглы заботились, чтобы никто не обижал ни вдов, ни сирот. А винки помогали вечером укладывать спать расшалившихся детей.
        Эльфы и пикси, тролли и гоблины, бэньши и феи вполне мирно уживались с людьми. Кое-чему их учили, кое-чему учились у них. Иногда шалили, иногда подарки дарили, иногда наказывали. По-разному бывало, но всё по-доброму, всё по справедливости.
        Всё бы ничего, однако не всем фейри люди пришлись по нраву. Неблагий Двор – вот как стали называть тех, кто терпеть не мог смертных. Нуберо на корню губили урожай. Накилеви пожирали скот. Хобии похищали людей, заставляли их работать в подземных рудниках, а потом пожирали. Утбурды подстерегали одиноких путников и высасывали из них кровь.
        Тщетно Вина Ши пытались урезонить своих собратьев – Неблагий Двор день от дня набирал силу, и однажды решил раз и навсегда уничтожить всех людей в Волшебной Стране.
        Война!
        Запылали охваченные огнем города и деревни. Забурлили реки, напоенные смертельным ядом. Застонали поля, залитые кровью невинно убитых. Крики детей и женщин заглушались радостными воплями ланнан ши и рычанием фаханов. Тьма опустилась над Волшебной Страной.
        Маленький народец изо всех сил пытался помочь людям, но черная магия Неблагого Двора оказалась сильнее. И вот настал день последней битвы. Горстка людей, измученных и израненных, стояла в долине Трамен-Трамен напротив армии злобных тварей. Дуэргары и гвиллионы еле удерживали на поводках адских гончих. У двуглавых псов изо рта вырывались языки пламени, и скрежетали стальные когти, взрывая землю и кроша камни. Следом стояли полчища бесов, топотунов и бааван ши. За ними возвышались слуа – неупокоенные и ожившие мертвецы – самые злобные и кровожадные прихвостни Неблагого Двора.
        Казалось, ничто не может помочь людям. Полки гномов и батальоны фей были давно разбиты. Брауни и пикси затоптаны в пыль. Лесные эльфы отступили, не в силах выстоять против разбушевавшихся сил Зла. И все же люди не сдавались.
        — Если наши дома разрушены, то это не значит, что у нас ничего не осталось. Пока мы можем сжимать в руках наши мечи, у нас остается наша честь. А ее никто и никогда не сможет отнять, — так обращался к своему маленькому войску герцог Витас.
        Он уже был готов скомандовать: «Вперед!», но тут неведомая сила остановила его. А уже через мгновение глаза полководца загорелись радостным огнем – он увидел, как из-за холмов, на помощь людям выходят темные эльфы. Говорят, что зеленый – это цвет надежды. Может быть. Но тогда для герцога Витаса цветом надежды стал серый цвет. Серые плащи дроу скрывали сутулые фигуры великих чародеев и самых искусных воинов Волшебной Страны. Никто не мог сравниться с темными эльфами в умении стрелять из лука или сражаться на мечах. Бесстрашные и безжалостные, защитники мира, красоты и справедливости – вот кто такие дроу. Они никогда особенно не любили людей (впрочем, они вообще никого и никогда не любили), но защищать слабых – это священный долг темных эльфов.
        Их повелитель – Великий Герцог – взмахнул рукой, и в тот же миг в воздухе тысячи, десятки тысяч, сотни тысяч стрел запели леденящую песнь смерти. Все эльфы – отменные лучники, но только дроу в совершенстве овладели этим благородным искусством. Темные эльфы могут выпускать пятнадцать-двадцать-тридцать стрел в секунду. И каждая стрела бьет без промаха. Адские гончие бросились врассыпную, таща на поводках своих хозяев, пронзенных стрелами. Жалобно визжали бааван ши, падая на умирающих топотунов. Юркие бесы уворачивались от стрел, но их настигали молнии, вылетавшие из жезла Великого Герцога Темных Эльфов. Вскоре из всех врагов на поле битвы остались только слуа. Они бряцали оружием и посмеивались — им казалось, что они неуязвимы. Но не для дроу! Великий Герцог подал знак, и в руках у темных эльфов блеснули серебряные алебарды. Слуа взвыли, чувствуя скорую смерть. Люди обнажили свои мечи, сжали покрепче древки копий и бросились вместе с темными эльфами в последнюю схватку.
        Гнусная слизь из рассеченных тел слуа заливала глаза, смрад не давал дышать, от воплей тварей закладывало уши. Но мертвецы уже дрогнули. Они начали отступать! Еще немного! Еще! Еще! Слуа обратились в бегство, а темные эльфы развеяли их остатки по ветру.
        Победа!
        На радостях люди обнимались, плакали, пели, танцевали. Разве можно было поверить, что еще час назад надежда готова была покинуть их, а теперь – они победили. Они снова смогут спокойно жить, трудиться на своей земле и ничего не бояться. Как же это прекрасно!
        Только вот темные эльфы совсем не радовались своей победе. Низко склонив головы, мрачные и понурые они разбредались из долины Трамен-Трамен. Многие из них побросали луки, другие шли, обхватив голову руками, покачивались и стонали.
        — Друзья, подождите, — пытался удержать их Витас. – Давайте вместе отпразднуем нашу победу! Ведь именно вы помогли нам. Почему же вы уходите?
        Но темные эльфы лишь молча отстранялись от полководца. Наконец один из них сжалился над Витасом и всё объяснил.
        — Мы уходим… Уходим, быть может, навсегда… Наш Повелитель – Великий Герцог Темных Эльфов убит… Нас очень трудно убить, но иногда возможно… Слуа – будь они прокляты – им это удалось… Теперь, пока у дроу не появится новый Великий Герцог, мы все отправляемся в изгнание…
        — Но разве сложно выбрать себе нового Великого Герцога? — недоумевал Витас. – Вот я же – герцог. Меня просто выбрали. Выберите себе герцога, и всё станет на свои места.
        Темный эльф усмехнулся.
        — Жалкий человечек. Ты ничего не понимаешь. Если бы всё было так просто… Стать Великим Герцогом сможет лишь тот, кто за три золотых купит себе Жезл Молний, Книгу Мира, Венец Мудрости и Символ Бессмертия.
        — Три золотых? Всего лишь? Такая мелочь? – Витас достал из кошелька три монеты и протянул их дроу. – На, возьми, купи себе всё это, и ты станешь Великим Герцогом.
        Темный эльф покачал головой.
        — Это тебе так кажется, жалкий человечек. Три золотых, подумаешь. А среди нас не найдется ни одного, кто смог бы заплатить столь высокую цену… Ни одного.
        — Столь высокую? Всего лишь три золотых! Почему же никто не решится на такую малость?
        Но темный эльф не ответил. Он повернулся и, еле волоча ноги, побрел на опушку леса.
        Витас ничего не мог понять. «Ну, ладно», — решил он. – «Я достану для темных эльфов Жезл Молний, Книгу Мира, Венец Мудрости и Символ Бессмертия. Пусть они выберут самого достойного. Пусть у дроу вновь появится Повелитель».
        Только где же найти эти загадочные вещи? Витас решил пойти по порядку. Итак, Жезл Молний. Он помнил это грозное оружие. А раз, это оружие, то надо расспросить оружейников. Наверняка, кто-нибудь что-нибудь о нем слышал или даже знает, как его изготовить.
        Много лет Витас искал во всех уголках Волшебной Страны Жезл Молний. Он обошел все города, встретился со всеми оружейниками, побывал у цвергов, встречался с эльфийскими принцами и Жителями Великих Лугов. Все слышали о смертоносном оружии дроу, но никто не знал, где его найти.
        — Мы не знаем, как сделать этот Жезл, — разводили руками мастера. – В нем есть особая магия, но нам она не известна.
        Прошло пять лет. Витас почти отчаялся, но однажды ночью его осенило. В ту ночь бушевала гроза, не переставая, гремел гром, и сверкали молнии. «А почему бы мне ни поискать волшебный Жезл там, где рождаются молнии?»
        На следующий день Витас отправился к Громовой Горе. Демоны, охранявшие ее, не хотели пускать нашего героя. Пять дней Витас карабкался по каменистым тропинкам. Его хлестали ледяные дожди, рвали на части злобные ветра, лицо царапал мелкий снег, а по спине колошматили градины, каждая размером с перепелиное яйцо. На пятый день измученный человек добрался до вершины Громовой Горы. Именно здесь рождались самые сильные ветры и самые страшные бури. Именно здесь в свинцовых облаках, как на наковальнях, громы выковывали молнии и бросали их с небес на землю.
        — Эй, — закричал Витас. Он не услышал свой голос в ужасном грохоте, царившем вокруг, и закричал еще сильнее. – Эй! Я пришел за Жезлом Молний. Я готов его купить. Плачу золотой.
        С этими словами он вынул из кармана монету и подкинул ее вверх. Внезапно из самой большой тучи вырвалась острая молния, ударила в золотую кругляшку, мгновенно расплавила ее, и… К ногам пораженного Витаса упал золотой жезл. Герцог потянулся к нему, но отпрянул. Тысячи молний, слепя глаза, метнулись к жезлу, а он впитывал их, как губка воду. Вскоре он насытился и теперь лежал у ног Витаса, смиренно ожидая своего хозяина.
        «Уф. Действительно, Жезл Молний. Первый золотой я истратил не зря. Теперь надо бы поискать Книгу Мира».
         Только где?
        Витас опять отправился в путешествие. Он снова обошел все города Волшебной Страны. Он побывал во всех типографиях, во всех книжных лавках, во всех библиотеках. Но, если о Жезле Молний все хотя бы слышали, то о Книге Мира никто не имел ни малейшего понятия.
        Десять лет пролетели, как один день. Витас был неутомим в своих поисках. «Не получилось с первого раза – попробуем еще». И он вновь начал обходить все места, где хранились или продавались книги. С чего начать? Какая разница – вот напротив лавка букиниста.
        Витас приоткрыл скрипучую дверь и зашел внутрь.
        — Здравствуйте, сударь. Чем могу служить? – вежливо поприветствовал гостя хозяин лавки – морщинистый старик в нелепых синих очках.
        — Я ищу Книгу Мира.
        — Книгу Мира? Никогда о такой не слышал, — букинист покачал головой. – Впрочем, поищите на полках: здесь, там, и там, и еще — вон там. В этой лавке столько книг, что я сам не уверен, помню ли я всё, что у меня есть. Кстати, любая книга – золотой.
        Витасу показалось, что в глазах старика сверкнула лукавая искорка, но он не придал этому значения и уверенно двинулся осматривать пыльные полки, заваленные старинными книгами.
        «Эх, знать бы как выглядит эта волшебная Книга», — сокрушался герцог. – «Как же мне надоела эта пыль, эти потрескавшиеся переплеты, эта паутина… Паутина?»
        Витас увидел муху, запутавшуюся в паутине. Огромный паук торопливо перебирал лапками и приближался к своей жертве. Вдруг, уже занеся щупальце над телом мухи, он замер, повертелся на месте, развернулся и пополз обратно.
        «Странно», — задумался Витас. Он никогда не видел, чтобы пауки отказывались пожирать мух. – «Что же его так испугало? Ведь на этой полке нет ничего, кроме книг». Герцог стряхнул паутину и начал перебирать корешки. «Рецепты вкусных супов из ядовитых змей», «Приключения рыцаря Персифаля», «Как превратить свинец в золото»… Подождите, а это что? Прямо под тем местом, где паук передумал нападать на муху, стояла книга в голубом сафьяновом переплете. Едва прикоснувшись к ней, Витас почувствовал, как все его тело размякло и расслабилось. Накатило волной абсолютное спокойствие, а Жезл Молний, висящий на поясе, жалобно застонал. «Книга Мира», — догадался герцог, а вслух, прокашлявшись, сказал.
        — Я, пожалуй, возьму вот эту.
        — Как Вам будет угодно, — с легким поклоном согласился букинист. – Цена неизменна – один золотой.
        Витас расплатился и вышел из лавки. Тут ему захотелось узнать, откуда попала к букинисту эта странная книга. Он обернулся, но на том месте, где только был маленький магазин с грязноватыми окнами, теперь высилась кирпичная стена. И ни малейшего намека на дверь…
        — Странно всё это, — почесал нос герцог. – Ну, да и пусть. Главное – я достал Книгу Мира, и у меня остался еще один золотой. Как же купить на него и Венец Мудрости, и Символ Бессмертия? А главное, где их искать? И что искать сначала? Начну, пожалуй, с Венца Мудрости – в Волшебной Стране так много мудрых людей. Наверняка, мне кто-нибудь подскажет.
        И снова наш герой отправился в путешествие. Пятнадцать лет он бродил по Волшебной Стране. Витас побывал в каждой школе, в каждом Университете. Герцог познакомился со всеми Магистрами, со всеми Профессорами и Академиками. Он смиренно выслушивал пространные речи ученых мужей: магов, философов, докторов, математиков, химиков. Но никто не мог открыть ему настоящую мудрость.
        «Всё, что я слышу – это лишь маленькие части чего-то большего», — рассуждал Витас. – «Конечно, каждая из них по-своему интересна. В каждой из них есть истина. Но подлинная мудрость должна быть иной. Подлинная мудрость должна быть очень большой и очень простой. Как круг, как Венец, который я ищу».
        В этот момент наш герой задумчиво прогуливался по опушке Халемской дубравы. Вдруг из-за кустов на него, откуда ни возьмись, налетел огромный грифон. Крылатое чудовище с телом льва и головой орла сбило Витаса с ног и приготовилось к новому прыжку. Герцог хотел было выхватить Жезл Молний, но почему-то поднял Книгу Мира, закрываясь ей наподобие щита. В тот же миг свирепый грифон спрятал когти. Огромный зверь, как ласковый котенок, подполз к Витасу и стал тереться у его ног.
        «Вот она настоящая мудрость!», — понял герцог. – «Нет смысла прибегать к оружию, если дело можно решить миром. Любой мир лучше любой войны!» И это, действительно, была и есть главная истина. Всегда и на все времена. И словно в подтверждение тому, золотой обруч крепко сжал голову Витаса. Это был Венец Мудрости. Для того чтобы достать его, не потребовалось золотой монеты – мудрость невозможно купить за деньги.
        Всего одно мгновение потребовалось Витасу, чтобы понять, где достать четвертый предмет – Символ Бессмертия. «Отправляйся на Остров Отражений», — шепнул Венец. Герцог беспрекословно подчинился. «Я лишь в шаге от того, чтобы принести темным эльфам всё, что нужно их новому Повелителю», — радовался он.
        На причале в городе Коль-дель-Е Витас довольно быстро нашел капитана, который согласился доставить его на Остров Отражений.
        — Один золотой, и моя лодка к Вашим услугам, — пробасил одноглазый моряк.
        Витас вздрогнул. «Вот и третий золотой. Значит я на верном пути».
        — Согласен, — герцог достал из кошелька блестящую монету.
        Уже на рассвете следующего дня корабль причалил к Острову Отражений. Витас соскочил на песчаный берег и задумчиво оглядывался. Куда теперь идти? Непонятно. Да и Венец Мудрости молчал, не давая подсказку. Герцог пожал плечами и направился к дюнам, вглубь Острова.
        Внезапно дорогу ему преградил рыцарь в черных латах.
        — Стоп! Уходи отсюда! Тебе здесь нет места! — потребовал грозный воин.
        Что-то в голосе рыцаря Витасу показалось ужасно знакомым, но что – он не мог понять.
        — Вот еще, — хмыкнул герцог. – Я пришел за Символом Бессмертия и не покину Остров, пока не найду его.
        — Символ бессмертия? – захохотал рыцарь. – Как же ты думаешь найти его? Ты — смертный. Только тот, кто перешагнул свою смерть, может достать этот древний талисман. Защищайся, наглец!
        С этими словами рыцарь обнажил свой меч и взмахнул им прямо над головой Витаса. Наш герой, вспомнив историю с грифоном, выхватил левой рукой Книгу Мира и выставил ее перед собой.
        — Ну, ты — осёл! — снова захохотал рыцарь. – Ты думаешь, что этим можно защититься? Никто не может жить в мире с самим собой.
        «При чём здесь это?», — не понял Витас. Но времени размышлять у него не было – рыцарь уже поднимал свой двуручный меч, готовясь нанести новый удар. Жезл Молний буквально сам прыгнул в правую руку герцога. Витас сжал рукоять, и сотни молний вырвались наружу. Они устремились к врагу и, разрезав доспехи, вонзились в его тело.
        — А-а-а-а-а-а-а, — окрестные холмы огласило звенящее эхо. Черный рыцарь секунду качался, будто заколдованный, потом выронил меч и рухнул под ноги герцога.
        — Наслаждайся и плачь, — прохрипел он. – Ты обрел то, что искал. Символ Бессмертия – твой.
        — Но почему? – еле слышно прошептал Витас.
        — Ты не понял? Ведь здесь – Остров Отражений. Я – это ты. И ты убил сам себя. Второй раз умереть нельзя — теперь ты бессмертен, — черный рыцарь захрипел и навечно умолк.
        Серебряная цепь охватила шею Витаса, а на его груди загорелся Символ Бессмертия. И тут же из-за дюн появились дроу. Они беззвучно приближались к месту сражения, откидывали серые капюшоны, обнажая седые волосы, и преклоняли одно колено в знак покорности своему новому Повелителю.
        Но герцог Витас их не замечал. Убив сам себя, он безмолвно стоял над телом поверженного врага.
        Хотя, подождите, почему «герцог Витас»?
        Нет. Отныне и навсегда: Великий Герцог Темных Эльфов.
        И Жезл Молний в одной руке, и Книга Мира в другой, на голове — Венец Мудрости, на шее — Символ Бессмертия, а под ногами – весь мир.
        И одиночество.
        Полное, абсолютное одиночество.
        Тоже навсегда.
        За всё приходится платить. Даже в Волшебной Стране.

        Но всё-таки… пусть благословенны будут дроу!

ПЕРЛЫ
© 2006 iMama.ru
Контакты: info@imama.ru